7 formas en la que los emprendedores IMPULSAN el crecimiento económico

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Se ha hablado mucho últimamente acerca del futuro del trabajo. La mayor parte del tiempo, estas conversaciones son alimentadas por la ansiedad que muchos de nosotros tenemos al tratar de entender el impacto que las tecnologías tendrán en nuestras industrias. Generalmente tendemos a reducir estas discusiones a argumentos binarios. Cómo las máquinas inteligentes harán cosas extraordinarias para mejorar nuestras vidas, o cómo determinadas innovaciones harán que las labores humanas queden obsoletas, creando un mundo sin empleos. Ambas conclusiones me parecen un poco superfluas. No es que estas preocupaciones no sean válidas, sino que simplifican un fenómeno que de hecho es mucho más complejo.

¿Por qué el emprendimiento y la innovación impulsan el crecimiento económico? En la superficie la respuesta parece intuitiva: los emprendedores crean negocios y los nuevos negocios crean puestos de trabajo, fortalecen la competencia en el mercado e incrementan la productividad. En los Estados Unidos, el emprendimiento es parte de la identidad americana y de la autoimagen de los ciudadanos, no tiene nada que ver con los partidos políticos, ambos lados del espectro político celebran el emprendimiento de pequeños negocios como una fuente de innovación y crecimiento. El emprendimiento es visto como una ruta para la movilidad social, una forma en que la gente del común puede construir riqueza. Así que, echemos un vistazo a las formas en las que el emprendimiento transforma nuestra sociedad.

1. Los emprendedores invierten en productos y servicios que la gente necesita

¿Qué es lo que motiva a una persona a comenzar un nuevo negocio? De acuerdo a los modelos tradicionales, los emprendedores crean nuevos negocios en respuesta a las necesidades y demandas del mercado. Esto es, que hay una oportunidad de proveer un producto o servicio que no se está ofreciendo actualmente. Los economistas se refieren a estos iniciadores de negocio como emprendedores de oportunidad para diferenciarlos de aquellas personas que inician un negocio por la carencia de mejores oportunidades de trabajo. Así, los denominados emprendedores de oportunidad, que lanzan empresas en respuesta a las necesidades del mercado, son jugadores clave en el fomento del crecimiento económico en una región.

Ellos habilitan el acceso a bienes y servicios que una población requiere para poder ser productiva. Esto no significa que se deba ignorar a los emprendedores por necesidad, que lanzan empresas porque no tienen mejores opciones de trabajo, porque ambos contribuyen al crecimiento económico.

2. Proveen oportunidades de empleo

Los nuevos negocios necesitan contratar empleados. Ellos crean trabajos y estas oportunidades económicas levantan y apoyan a comunidades enteras, incrementando los estándares de calidad de vida.

3. Promueven la integración comercial y regional

La tecnología ha hecho posibles para los negocios pequeños negocios expandirse en los mercados regionales y globales. Cuando nuevos negocios exportan bienes y servicios a regiones cercanas, estas empresas contribuyen directamente a la productividad regional y a la generación de ganancias. Este incremento de ingresos fortalece la economía y promueve el bienestar general de la población. Las economías que comercian mutuamente siempre tienen los mejores desempeños. Haciendo a un lado la política, comprometerse con comercio regional e internacional promueve mayores inversiones en transporte e infraestructura, lo cual también fortalece las economías. Esto nunca ha sido más cierto que hoy, en la medida en que vivimos en una economía mundialmente interconectada. Incluso para una economía desarrollada como la estadounidense, los mercados internacionales desempeñan un rol importante. El comercio internacional, de acuerdo a algunas estimaciones, es responsable por el 90% del crecimiento económico de los Estados Unidos.

¿Qué es exactamente la innovación y cómo promueve el crecimiento económico? ¿Bajo qué condiciones los emprendedores hacen innovaciones? Una amplia y aceptada definición mide el criterio de innovación de acuerdo a cuántos productos son inventados., el porcentaje de trabajos de alta tecnología, y el tamaño de la oferta laboral disponible en las industrias tecnológicas. Más recientemente y crecientemente, nuestra definición de innovación se ha expandido para incluir la oferta de nuevos servicios, nuevos modelos de negocios, planes de cobro y rutas de mercado. Mientras que el rol de las nuevas empresas y las compañías jóvenes de tecnología en la creación de nuevos puestos de trabajo está bien documentado, su contribución a la productividad general es menos intuitiva y no discutida con tanta frecuencia. Para entender mejor cómo la innovación contribuye al desarrollo económico, he enlistado algunos ejemplos más abajo en esta columna.

4. Las nuevas tecnologías promueven la eficiencia

La habilidad para convertir ideas en nuevos productos y servicios que la gente necesita es la fuente de la prosperidad de cada país desarrollado. El crecimiento económico, generalmente hablando, es impulsado por nuevas tecnologías y sus aplicaciones creativas. Históricamente, períodos de rápida innovación han sido acompañados por períodos de fuerte crecimiento económico. El ímpetu de la innovación es el más grande recurso que posee la economía: La mente humana. Crear productos y soluciones innovadoras requiere una población educada y un ambiente donde el trabajo de cooperación pueda tener lugar. En adición, para un buen ambiente para los negocios, la educación incrementa la creatividad laboral y la calidad de vida.

5. Enfrentan los desafíos medioambientales

La innovación es (Y continuará siendo) crucial cuando se trata de enfrentar los enormes desafíos medioambientales que enfrentamos hoy: combatir el cambio climático, bajar las emisiones de gases invernadero y preservar la biodiversidad en el medio ambiente. Sin electricidad para períodos extendidos de tiempo, el comercio se detiene, sin agua no podríamos vivir. El acceso confiable a estas tecnologías (tales como tecnologías de irrigación, electricidad e infraestructura urbana) incrementa la productividad y posibilita el desarrollo económico.

6. La innovación impacta los objetivos socio-económicos

Las prácticas de los negocios innovadores crean eficiencia y conservan recursos. La innovación en la agricultura es especialmente importante para enfrentar desafíos socioeconómicos (aparte de impulsar el crecimiento económico). En los Estados Unidos por ejemplo, se desperdician millones de dólares anualmente debido a las ineficiencias y a las prácticas poco competitivas del sistema de salud. Afortunadamente, nuevas ideas e innovaciones enfrentarán estos problemas en el futuro, resultando en mayores reformas. Cuando esto ocurra, la salud y la calidad de vida de los estadounidenses mejorarán ampliamente, del mismo modo mejorará la economía si los excesivos costos del sistema de salud disminuyen.

7. La innovación ocurre donde hay competencia

En esencia, hay un círculo virtuoso entre innovación, emprendimiento y desarrollo económico.

Las nuevas y medianas empresas en crecimiento representan la principal fuente de creación de empleo y de actividad innovadora en una economía, dos factores que generalmente resultan en mejores condiciones de vida para la población en general.

Sin embargo es importante entender que el emprendimiento y la innovación son dependientes del acceso y la participación. Para los emprendedores que llevan nuevas ideas a los hechos, ellos necesitan acceso a la educación e igualdad de condiciones en el campo en el que buscan competir. En este aspecto, el rol de los líderes de gobierno y de la política estatal es crear las condiciones que permitan que más emprendedores puedan iniciar sus negocios, implementando políticas que nutran los ambientes donde estos negocios pueden crecer. El crecimiento económico sufre cuando la actividad emprendedora está repartida de forma desigual en los diversos estratos sociales, en las regiones y en los diversos grupos poblacionales. Bajo las condiciones correctas, los emprendedores tienen un increíble poder: ayudar a las áreas locales a prosperar económicamente, y ellos también sirven a la sociedad en la medida que ayudar a diseñar soluciones innovadoras a los problemas y desafíos que esta enfrenta.

Fuente: 7 Ways Entrepreneurs Drive Economic Development (Entrepreneur)

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